Vampirismo Batterico: Alcuni Batteri Minacciano la Salute Umana

Il fenomeno del “vampirismo batterico” è emerso come un intrigante campo di studio scientifico, rivelando i pericolosi meccanismi attraverso cui alcuni batteri predatori si nutrono del sangue umano. Questa scoperta non solo getta luce su un aspetto poco conosciuto delle infezioni batteriche, ma offre anche spunti cruciali per lo sviluppo di farmaci vitali per il trattamento delle infezioni potenzialmente letali.

Ambiente

I batteri affamati che si insinuano nella circolazione sanguigna mostrano una predilezione per la componente liquida del sangue, il siero, dove trovano una ricca fonte di nutrienti, in particolare la serina, un amminoacido essenziale. Questa scoperta, resa possibile da uno studio condotto presso la Washington State University e pubblicata su eLife, potrebbe rivoluzionare la nostra comprensione delle infezioni del sangue e delle strategie terapeutiche adottate per contrastarle.

Dall’Intestino al Sangue

La ricerca ha identificato tre batteri avidi di serina: la Salmonella enterica, l’Escherichia coli e il Citrobacter koseri, comuni agenti patogeni associati a forme gravi di malattie infiammatorie croniche dell’intestino. Questi batteri sfruttano le ulcere e le ferite intestinali come vie d’accesso alla circolazione sanguigna, provocando la temibile setticemia, una condizione spesso letale.

Scienza

Il team di ricerca ha simulato il sanguinamento intestinale in laboratorio, osservando attentamente il comportamento dei batteri in presenza di microscopiche quantità di sangue umano. Sorprendentemente, le specie batteriche responsabili delle infezioni sanguigne impiegano meno di un minuto per localizzare e raggiungere il siero.

Successivamente, attraverso sofisticate tecniche di cristallografia, è stato possibile identificare uno speciale recettore proteico, denominato Tsr, presente nei batteri del genere Salmonella, che consente loro di percepire e individuare la presenza di serina nel siero.

Implicazioni Cliniche

Questa scoperta apre nuove prospettive nel campo dello sviluppo farmaceutico, aprendo la strada alla progettazione di farmaci mirati che interferiscano con la capacità dei batteri di nutrirsi dei nutrienti presenti nel nostro sangue. Tale approccio potrebbe significativamente migliorare le prospettive di vita dei pazienti affetti da malattie infiammatorie croniche dell’intestino, riducendo il rischio di infezioni del sangue e le loro conseguenze fatali.

FAQ – Vampirismo Batterico

Q: Quali sono i batteri coinvolti nel fenomeno del vampirismo batterico?
A: I batteri identificati sono la Salmonella enterica, l’Escherichia coli e il Citrobacter koseri.

Q: Qual è il principale obiettivo di studio dei ricercatori?
A: I ricercatori mirano a comprendere i meccanismi attraverso cui i batteri predatori individuano e sfruttano la serina nel siero sanguigno.

Q: Quali sono le implicazioni cliniche di questa scoperta?
A: La scoperta potrebbe portare allo sviluppo di farmaci in grado di bloccare l’abilità dei batteri nel nutrirsi del sangue umano, migliorando così le prospettive di vita dei pazienti affetti da malattie intestinali croniche.

Q: Come è stato condotto lo studio?
A: Lo studio ha coinvolto la simulazione del sanguinamento intestinale in laboratorio, seguito dall’osservazione del comportamento dei batteri in presenza di sangue umano sotto un microscopio potente.

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Francesco Centorrino

Sono Francesco Centorrino, creatore ed amministratore di Microbiologia Italia, primo sito di divulgazione microbiologica in Italia. Sono laureato in biologia e molto appassionato di tecnologia, cinema, scienza e fantascienza. Sono Siciliano ma vivo e lavoro in Basilicata come analista di laboratorio microbiologico presso una nota azienda farmaceutica. Ho creato il portale di Microbiologia Italia per condividere conoscenza ed informazioni a chiunque fosse interessato a questa bellissima scienza. Potete trovare tutti i miei contatti al seguente link: https://linktr.ee/fcentorrino.

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