Tumore del Pancreas: cosa c’entrano i prioni della “Mucca Pazza”?

Lo studio dell’Università di Pisa I prioni, conosciuti come agente eziologico della “Mucca Pazza”, sono stati indagati durante uno studio nato da un progetto multidisciplinare di dottorato di ricerca condotto dal dottor Matteo Bianchini e coordinato dal Professor Stefano del Prato. L’indagine è stata svolta in collaborazione con l’Università di Pisa e l’IRCCS Neuromed di Pozzilli (IS), … Leggi tutto

“Microbiota Vault”: l’arca di Noè per salvare la diversità microbica

Il progetto “Microbiota Vault” per la conservazione della diversità microbica Microscopici eppure fondamentali: i microrganismi sono i pilastri della vita. Proprio come nelle più catastrofiche scene di film apocalittici, tutto scomparirebbe senza virus, batteri e funghi. È necessario dunque preservare e valorizzare la diversità microbica, un tesoro inestimabile che l’umanità è chiamato a difendere. Si … Leggi tutto

DCA e microbiota: la scienza va avanti!

DCA: di cosa si tratta? Ognuno di noi, almeno una volta nella vita, si è sentito a disagio con il proprio corpo. Quante volte avete detto o avete sentito dire “non mi piaccio”, “mi sento inadatta/o”? Quante volte vi siete guardati allo specchio e avete desiderato di avere una bacchetta magica per sentirvi più a … Leggi tutto

Cianobatteri produttori di seta: la nuova era della bio-industria

I cianobatteri e le mille vie della seta La versatilità della seta prodotta da artropodi è pressocchè illimitata. In paricolare, quella prodotta dai ragni ha la capacità di essere ultra leggera e al contempo resistente come acciaio. La seta di ragno ha un grande potenziale manifatturiero, attraverso il quale può essere lavorata per la produzione … Leggi tutto

L’endocannibalismo ritualistico della tribù Fore…è sano mangiare i propri cari?

Culture e rituali funebri In ogni epoca, in ogni civiltà, il culto dei morti ha sempre avuto una certa importanza. In molte comunità, infatti, la morte di un individuo non riguarda soltanto i familiari più stretti, ma coinvolge un gruppo più ampio di individui, che si stringono attorno ai parenti del defunto celebrando il suo … Leggi tutto

Contagion Vs Covid-19: tra profezia e realtà

Pochi mesi fa, agli inizi dell’attuale pandemia, le nostre televisoni hanno trasmesso Contagion (figura 1), film del 2011 per la regia di Steven Soderbergh. Il film sembra essere una reale “profezia” sui giorni nostri. Lo scopo del regista L’obiettivo del regista, afferma sia stato quello di informare le persone della possibilità di andare incontro ad … Leggi tutto

Nuova proteina da un meteorite: possibili forme di vita nello spazio?

Emolitina: una nuova proteina portata da un meteorite Ci siamo chiesti più volte se fosse possibile trovare forme di vita nello spazio e più volte abbiamo semplicemente sognato in grande o parlato per ipotesi. Adesso una notizia ancora incerta giunge a noi e ci spinge nuovamente a sognare, ma stavolta con un po’ di concretezza … Leggi tutto

Plague inc.: il perché delle infezioni (II parte)

Nella I parte dell’articolo abbiamo posto l’attenzione su tutte quelle che sono le diverse variabili in grado di condizionare il processo di diffusione delle malattie infettive. Riassumendo possiamo dire che, fra tutte, quelle che sicuramente influiscono maggiormente sulla possibilità di un contagio sono la recettività del soggetto infetto, gli attributi dell’agente patogeno e le modalità … Leggi tutto

Plague inc.: il perché delle infezioni (I parte)

Non conosci Plague inc.? Si tratta di un gioco di simulazione (Figura 1) il cui scopo è quello di riuscire a colpire l’intera razza umana con un’epidemia in grado di annientare ogni forma di vita sulla Terra. L’unico mezzo di distruzione a disposizione è un microrganismo patogeno. A seconda del livello di difficoltà ci troveremo … Leggi tutto