L’Importanza dell’Attività Fisica: Benefici e Raccomandazioni

In questo articolo informativo di Microbiologia Italia parleremo dell’attività fisica tra benefici e raccomandazioni. La scienza ha dimostrato che l’attività fisica può ridurre il rischio di malattie come patologie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e diversi tumori, e aumentare l’aspettativa di vita. Gli esseri umani, da sempre grandi camminatori, hanno una fisiologia evoluta per percorrere lunghe distanze e cercare cibo e acqua, bruciando calorie nel processo. Questa attività, che sia più o meno intensa, impatta sempre positivamente sulla nostra salute generale e mentale.

A tal proposito, gli esperti raccomandano 10.000 passi al giorno, un obiettivo facile da monitorare grazie ai fitness tracker o dispositivi indossabili sempre più diffusi. Tuttavia, questo obiettivo non si basa su prove scientifiche, ma su una campagna di marketing della Yamasa Clock and Instrument Company giapponese nata per lanciare un contapassi chiamato “Manpo-kei” (che si traduce in “10.000 passi”) creato in occasione delle Olimpiadi di Tokyo del 1964.

Attività Fisica tra Benefici e Raccomandazioni: L’Origine dei 10.000 Passi

Non esistono, in realtà, ad oggi linee guida di salute pubblica riconosciute dall’OMS e basate su evidenze scientifiche che raccomandino un numero specifico di passi al giorno per migliorare la salute e allungare l’aspettativa di vita. Questo perché il numero ottimale di passi necessari per ridurre il rischio di mortalità potrebbe cambiare in base a diversi fattori come l’età o il sesso. Ampi studi hanno dimostrato, ad esempio, che 7.500 passi al giorno abbassano il rischio di mortalità nelle donne di età ≥62 anni, mentre negli uomini di età ≥40 anni il rischio si abbassa con circa 8.000-12.000 passi al giorno.

Un team di ricerca, guidato da Amanda Paluch, epidemiologa dell’Università del Massachusetts ad Amherst, ha pubblicato una ricerca basata su oltre 2000 soggetti di mezza età scoprendo che 7.000 passi al giorno riducevano il rischio di morte prematura dal 50 al 70%. Per capire se percorrere più passi sia realmente più benefico, lo stesso team di ricerca ha condotto una meta-analisi su 15 studi. La ricerca, pubblicata su The Lancet: Public Health, ha concluso che percorrere più passi al giorno non è sempre la raccomandazione migliore.

Il Numero Ottimale di Passi in Base all’Età

I ricercatori hanno analizzato i dati di 47.471 soggetti provenienti da 15 studi condotti in Asia, Australia, Europa e Nord America per capire quanti passi al giorno fare per ridurre il rischio di mortalità per tutte le cause. Hanno scoperto che il 25% degli adulti che faceva più passi ogni giorno aveva dal 40 al 53% in meno di probabilità di morire, rispetto ad un altro 25% che faceva meno passi al giorno.

Negli adulti di età pari o superiore a 60 anni, questa riduzione del rischio si verificava quando facevano tra i 6.000 e gli 8.000 passi al giorno, mentre negli adulti di età inferiore ai 60 anni si verificava quando facevano tra gli 8.000 e i 10.000 passi al giorno. Andare oltre questi range potrebbe avere altri vantaggi, ma di sicuro non riduce il rischio di morte.

I ricercatori hanno individuato in 6.000 passi al giorno il numero ottimale consigliato, ma che comunque deve essere modulato in funzione dell’età. Inoltre, hanno suggerito ai giovani di camminare un po’ di più: per loro i passi raccomandati sono tra gli 8.000 e i 10.000 al giorno.

Conta di Più il Numero di Passi o la Velocità?

I ricercatori hanno scoperto che la regolazione della velocità dei passi, il tempo trascorso camminando a 40 passi al minuto o più velocemente e 100 passi al minuto o più velocemente, non erano associati a un minor rischio di mortalità. Hanno concluso che la velocità non impatta sul rischio di mortalità, quel che conta è il numero dei passi.

“Le misure di soglia temporale che abbiamo utilizzato in questo studio – ha affermato Paluch – sono state sviluppate in ambienti di laboratorio, nel mondo reale il risultato potrebbe essere diverso. Questo aspetto potrebbe essere preso in considerazione per futuri studi osservazionali al fine di indagare l’associazione tra la velocità con cui si cammina e i benefici per la salute”.

E i Sedentari?

Lo studio parte dal presupposto che muoversi anche un po’ di più è sempre vantaggioso per la salute, in particolare per coloro che fanno pochissima attività. A tal proposito i ricercatori suggeriscono che mezz’ora di attività intensa ogni giorno potrebbe essere molto utile per tutti coloro che stanno per troppo tempo seduti. La raccomandazione per i sedentari, ma anche per chi si sta avviando verso un’età più anziana, è fare mezz’ora di camminata intensa al giorno per mantenere in salute il cervello, il cuore e le ossa.

Conclusione sull’Attività Fisica tra Benefici e Raccomandazioni

L’importanza dell’attività fisica non può essere sottovalutata. Mentre il numero di 10.000 passi al giorno è diventato popolare grazie al marketing, la ricerca scientifica indica che il numero ottimale di passi può variare. È essenziale adattare l’attività fisica alle proprie esigenze personali, tenendo conto dell’età e dello stile di vita. Muoversi di più, a qualsiasi età, può portare a significativi benefici per la salute.

FAQ – L’Attività Fisica tra Benefici e Raccomandazioni

Qual è il numero ottimale di passi per migliorare la salute?

Il numero ottimale di passi varia in base all’età. Per gli adulti sopra i 60 anni, tra i 6.000 e gli 8.000 passi al giorno sono raccomandati. Per quelli sotto i 60 anni, tra gli 8.000 e i 10.000 passi al giorno.

La velocità dei passi conta per ridurre il rischio di mortalità?

No, la ricerca indica che il numero di passi è più importante della velocità con cui vengono fatti.

Quali sono i benefici dell’attività fisica per i sedentari?

Per i sedentari, anche mezz’ora di camminata intensa al giorno può migliorare significativamente la salute del cervello, del cuore e delle ossa.

Le linee guida dell’OMS raccomandano un numero specifico di passi al giorno?

No, attualmente non ci sono linee guida dell’OMS basate su evidenze scientifiche che raccomandino un numero specifico di passi al giorno.

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