Una nuova utile tecnologia: esami del sangue per malattie da prioni

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Due studi descrivono metodi per rilevare queste proteine mal ripiegate in campioni di sangue umano

 

Migliaia di europei possono essere portatori asintomatici di una variante della malattia di Creutzfeldt-Jakob (vCJD), una malattia da prioni, fatale, che è la variante umana del morbo della mucca pazza. Ma ora, due studi recenti descrivono nuovi metodi per individuare anche la vCJD latente; questo potrebbe rendere più sicure le trasfusioni di sangue, aiutare la diagnosi precoce e il trattamento della malattia.

Le analisi del sangue hanno diagnosticato con precisione 32 pazienti tra i due studi, distinguendo quelli con la malattia da 391 controlli sani. In entrambi i casi, i test erano 100% sensibili e 100% specifici e, in uno degli studi, il test è riuscito ad identificare particelle vCJD di prioni in una donazione di sangue più di un anno prima della comparsa dei sintomi.

Vi è una nuova tecnologia e sembra promettente “ha detto Jonathan Wadsworth, un esperto di malattie da prioni presso l’University College di Londra.

Luis Concha-Marambio della University of Texas di Houston Medical School e colleghi hanno sviluppato un test del sangue e lo hanno testato su 14 persone con vCJD e su 153 controlli. Daisy Bougard dell’Università di Montpellier, in Francia e colleghi hanno testato una tecnica simile su 18 individui con vCJD e 238 senza.

Anche se i test sono leggermente diversi, entrambi coinvolgono i prioni amplificandoli in un campione di sangue e coltivandoli con normali proteine, sottoponendoli alle onde sonore, e quindi aggiungendo più proteine in ondate successive. Il processo imita l’ambiente ideale per un prione per replicare e, se il campione è infetto, le proteine sane cominciano a formare grumi e infettare altre proteine finché non ci sono così tante proteine anormali che la malattia diventa relativamente facile da rilevare. Se il campione non è infetto, le proteine rimangono normali.

Struttura cristallografica di prione

Claudio Soto, un neurologo presso l’Università del Texas Health Houston Medical School, ha fondato una startup per sviluppare la tecnologia e testare la sua precisione nei campioni più grandi. Ha detto che si aspetta che il test sia disponibile in commercio entro due anni, e ha aggiunto che la tecnica può anche aiutare per le malattie più comuni come il morbo di Alzheimer e il Parkinson.

Il problema più grande con tutte queste malattie del cervello è che quando la malattia si manifesta clinicamente, è sempre molto tardi e il cervello è già in gran parte distrutto” ha detto Soto.

Stiamo cercando di sviluppare un esame del sangue per individuare la malattia di Alzheimer e il morbo di Parkinson prima che i sintomi clinici della malattia appaiono, dando alle terapie maggiori possibilità di funzionare“.

Salvatore Gemmellaro

Fonte: The Scientist

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