L’Acqua e la Perdita di Peso: Quanto Incide?

Molte persone che cercano di perdere peso spesso considerano l’idea di bere molta acqua come una strategia per “purificare” il corpo, ridurre l’appetito e bruciare calorie. Tuttavia, le prove scientifiche a sostegno di queste affermazioni sono limitate, e bere semplicemente più acqua potrebbe non portare a una significativa perdita di peso, come dimostrato da un articolo pubblicato su The Conversation.

Acqua e la Perdita di Peso

Gli Studi Sull’Acqua e le Calorie Bruciate

Alcuni studi hanno esplorato la relazione tra il consumo di acqua e il dispendio energetico, ossia le calorie bruciate dal corpo per mantenere le funzioni vitali a riposo. Tuttavia, i risultati di questi studi indicano che l’impatto dell’acqua sul dispendio energetico è limitato e di breve durata.

Un piccolo studio condotto su 14 giovani adulti ha rilevato che bere mezzo litro di acqua aumenta il dispendio energetico a riposo del 24%, ma questo effetto è durato solo un’ora e ha comportato un aumento calorico modesto. Ad esempio, un adulto di 70 chili brucerebbe solo circa 20 calorie in più (equivalenti a circa un quarto di biscotto) per ogni mezzo litro di acqua bevuto.

Un altro studio, che coinvolgeva otto giovani adulti, ha riscontrato un aumento del dispendio energetico solo quando l’acqua era fredda di frigorifero, con un aumento delle calorie bruciate del 4%. Questo potrebbe essere dovuto al fatto che il corpo richiede più energia per portare l’acqua alla temperatura corporea o per filtrare l’aumento del volume di liquidi attraverso i reni. Anche in questo caso, l’effetto è durato solo un’ora. In termini pratici, bere un litro e mezzo di acqua in più al giorno comporterebbe una riduzione calorica inferiore a quella di una fetta di pane.

L’Acqua e la Riduzione dell’Appetito

Un altro motivo per cui alcune persone aumentano il consumo di acqua quando cercano di dimagrire è la convinzione che riempire lo stomaco con acqua possa ridurre lo spazio disponibile per il cibo, portando quindi a una minore assunzione calorica. Questo concetto ha senso ed è supportato da diversi studi, soprattutto su adulti di mezza età e anziani.

Tuttavia, le cose potrebbero non essere così semplici per le persone più giovani che desiderano perdere peso. Uno studio ha dimostrato che gli adulti di mezza età e anziani che hanno bevuto acqua prima dei pasti hanno perso due chili in tre mesi rispetto a coloro che non hanno bevuto acqua durante i pasti. Al contrario, i partecipanti più giovani (età compresa tra i 21 anni e i 35) non hanno registrato una perdita di peso significativa, indipendentemente dal consumo di acqua prima dei pasti.

Tuttavia, va notato che lo studio non è stato condotto in doppio cieco, il che significa che i partecipanti erano consapevoli del motivo per cui stavano bevendo acqua prima dei pasti. Questa consapevolezza potrebbe aver influenzato il loro comportamento alimentare, poiché alcuni potrebbero aver ridotto l’assunzione calorica in modo intenzionale sperando di perdere peso. Tuttavia, non è ancora chiaro perché l’effetto non sia stato osservato nei giovani adulti.

L’Acqua e la Sensazione di Sazietà

Un aspetto importante nella gestione del peso è la sensazione di sazietà. Parte di ciò che ci fa sentire sazi è la distensione dello stomaco causata dall’ingestione di cibo e liquidi. Tuttavia, poiché l’acqua è un liquido, lo stomaco si svuota rapidamente dopo il suo consumo, il che significa che l’acqua da sola potrebbe non prolungare significativamente la sensazione di sazietà.

Conclusione: L’Acqua Come Supporto alla Dieta e la perdita di Peso

In sintesi, mentre l’acqua è essenziale per la salute generale e può contribuire a una dieta sana, non è una soluzione miracolosa per la perdita di peso. Sebbene possa aiutare a ridurre l’appetito e apportare benefici minori al dispendio calorico, il suo impatto sul dimagrimento complessivo è limitato. Pertanto, mentre bere acqua invece di bevande zuccherate o alcoliche è una scelta salutare, non bisogna aspettarsi risultati significativi nella perdita di peso basati solo sul consumo di acqua. La perdita di peso richiede un approccio più completo che includa una dieta equilibrata e l’esercizio fisico regolare.

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Francesco Centorrino

Sono Francesco Centorrino e faccio parte di Microbiologia Italia, primo sito di divulgazione microbiologica in Italia. Il portale di Microbiologia Italia è utile per condividere conoscenza ed informazioni a chiunque fosse interessato a questa bellissima scienza.

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