Brandon: Storia di un’amputazione dopo un trauma

Ogni anno, migliaia di bambini vengono feriti da tosaerba. Amy spera che condividere la storia di suo figlio aiuti le persone a comprendere i pericoli e perché è importante che i bambini rimangano dentro quando il tosaerba è in funzione.

Brandon
Figura 1 – La Storia di Brandon

Brandon e il terribile incidente

Brandon, un bambino di sei anni, era così entusiasta del nuovo tosaerba a cavallo della famiglia e non vedeva l’ora di andare a cavalcarlo con suo padre. Ma quando il tosaerba urtò un dosso e si inclinò, padre e figlio caddero e il piede destro di Brandon finì direttamente davanti alla lama del tosaerba. La lama tagliò la sua scarpa, recise le dita dei piedi e lasciò una grossa ferita vicino alla caviglia. Amy era in casa e guardava dalla finestra quando vide suo marito portare Brandon verso la casa.

“È stato abbastanza orribile”, ricorda Amy. Le dita dei piedi di Brandon erano a malapena appese.

La famiglia si affrettò al pronto soccorso non lontano dalla loro casa a Pottstown, PA, ma non ci rimasero a lungo. Brandon venne trasportato in elicottero al Children’s Hospital of Philadelphia, un centro pediatrico di trauma di livello 1, che dispone di un team di specialisti esperti per trattare i bambini più gravemente feriti.

“Sapevamo che il CHOP è uno dei migliori ospedali del paese, quindi volevamo sicuramente che ricevesse la migliore assistenza possibile”, dice Amy.

Chirurgia di riattaccamento delle dita

Brandon era un bambino attivo. Giocava a calcio e basket e aveva appena iniziato a imparare a giocare a hockey su ghiaccio. Mentre Amy viaggiava sull’elicottero, cercava di rimanere calma per Brandon, ma le preoccupazioni turbinavano nella sua testa: sarebbe stato in grado di camminare e fare tutte le attività che amava fare? Una volta al CHOP, il dottor Lawrence Wells, ortopedico di turno, valutò rapidamente le condizioni di Brandon e rassicurò Amy che suo figlio sarebbe stato bene, ma aveva bisogno di un intervento chirurgico d’urgenza per cercare di salvare le dita dei piedi.

Nel corso dei successivi 33 giorni, Brandon fu sottoposto a molteplici interventi chirurgici. Dopo l’intervento di riattaccamento delle dita, fu portato in sala operatoria ogni altro giorno per pulire la ferita e prevenire l’infezione, un processo noto come debridement della ferita. Inoltre, subì un trattamento con chiusura assistita a vuoto, chiamato wound VAC, un tipo di terapia che può ridurre il gonfiore e aiutare a pulire la ferita e rimuovere i batteri.

In tutto questo, Brandon rimase sorprendentemente calmo. Amy attribuisce molto di ciò agli specialisti della vita infantile che aiutarono a intrattenere Brandon durante il suo soggiorno in ospedale.

“La vita infantile è stata incredibile. Penso che ci abbiano mantenuto entrambi sani”, dice. Ricorda come mettevano Brandon su una sedia a rotelle e lo facevano correre su e giù per il corridoio inseguendo le infermiere con una macchina telecomandata. “Era una pausa da tutte le procedure e le cose dolorose. Gli dava un po’ di normalità da bambino. Sono stati un grande sollievo.”

Dall’amputazione delle dita all’equitazione sul ghiaccio

Sebbene il dottor Wells avesse riattaccato con successo le dita di Brandon, il flusso sanguigno alle dita non poteva essere ripristinato. Keith D. Baldwin, MD, MPH, MSPT, Direttore Associato del Trauma Ortopedico al CHOP, decise che la migliore soluzione sarebbe stata l’amputazione del piede di Brandon al secondo giunto del dito, vicino alla palla del piede.

La notizia fu un duro colpo per la famiglia, ma il dottor Baldwin li rassicurò che con dispositivi Brandon avrebbe potuto camminare, correre e persino giocare a hockey come faceva una volta. Il dottor Baldwin eseguì l’amputazione e un intervento di trasferimento del tendine. In questa procedura, i tendini funzionanti dalla caviglia di Brandon furono spostati per sostituire i tendini non funzionanti nel suo piede, così da ottenere una migliore flessione. Brandon fu sottoposto anche a un innesto cutaneo sulla ferita vicino alla caviglia.

L’aiuto dei Fisioterapisti

Dopo l’intervento chirurgico, fisioterapisti e terapisti occupazionali aiutarono Brandon ad alzarsi dal letto e a muoversi. Gli insegnarono anche come usare un deambulatore senza mettere peso sul piede. Brandon continuò la fisioterapia ambulatoriale presso il CHOP’s Specialty Care Center a King of Prussia, vicino alla casa della sua famiglia. Imparò di nuovo a camminare, prima con uno stivale da passeggio, poi con una scarpa ortopedica. Dopo tre mesi, fu adattato con un ortesi per caviglia e piede, dotato di un inserto in schiuma per le dita dei piedi amputate, che andava dentro la scarpa per riempire lo spazio lasciato dalle dita amputate.

Quando camminava con lo stivale da passeggio e la scarpa ortopedica, aveva un leggero zoppicare, ricorda Amy. Ma appena indossò l’ortesi, fu come magia.

“Ha camminato per il corridoio come se nulla fosse mai successo”, dice Amy. “È stato così incredibile. Era entusiasta. Siamo saliti in macchina e mi ha guardato dicendo: ‘Allora, posso andare a pattinare sul ghiaccio ora?’ E così abbiamo fatto. Abbiamo messo il sostegno nello scarpone da pattinaggio e lui è partito.”

Tornare in azione e restituire

Appena Brandon ottenne l’ortesi, le restrizioni all’attività furono rimosse. Ora, a 9 anni, è tornato a fare tutto ciò che ama, come hockey su ghiaccio, calcio, basket, karate e pattinaggio a rotelle.


Una volta all’anno, Brandon torna al CHOP per un controllo con il dottor Baldwin alla ricerca di crescita ossea eccessiva, che può verificarsi quando le ossa di un bambino in crescita vengono amputate. La condizione può richiedere un intervento chirurgico. Ma finora, Brandon non ha avuto problemi, e il dottor Baldwin è stato soddisfatto dei suoi progressi.

Quando Brandon indossa i pantaloni, non si nota che ha un sostegno. Quando il sostegno è visibile e gli altri gli chiedono, la risposta di Brandon varia a seconda di come si sente in quel momento. A volte non vuole parlarne, altre volte è aperto su ciò che è successo. Di tanto in tanto, scherza dicendo che uno squalo l’ha attaccato.

Amy sostiene che il più grande ostacolo emotivo di Brandon è guardare il suo piede. Mentre era in ospedale, il suo piede era sempre coperto da bende. Dopo che le bende furono rimosse, avrebbe indossato calze tutto il tempo, persino sotto la doccia, per evitare di guardare il suo piede. Con l’aiuto di un terapeuta, ha iniziato a guardare il suo piede. Anche i suoi genitori hanno subito una consulenza per affrontare lo stress dell’intera vicenda e adattarsi alla vita dopo l’infortunio.

Il pensiero di Amy

“C’è molta colpa da parte dei genitori con cui bisogna fare i conti”, dice Amy, che afferma che da quando suo figlio è stato ferito, la famiglia ha incontrato molte famiglie i cui figli sono stati feriti giocando in giardino mentre qualcuno tagliava il prato. Spera che condividere la storia di Brandon porti consapevolezza sui pericoli dei tosaerba e sottolinea che i genitori dovrebbero essere prudenti e tenere i bambini al chiuso ogni volta che qualcuno sta tagliando il prato.

Conclusioni

Brandon è grato a tutti i medici, infermieri, terapisti e specialisti della vita infantile che lo hanno aiutato a riprendersi. Un anno dopo il suo infortunio, ha organizzato la sua squadra di hockey per ospitare una vendita di dolci presso la pista di pattinaggio dove giocano. In due anni, la raccolta fondi ha portato più di 2.000 dollari a sostegno del programma di terapia della vita infantile, dell’educazione e delle arti creative del CHOP e della Divisione di Ortopedia.

“Se non fosse stato per loro, non so se avremmo avuto un lieto fine”, dice Amy.

Fonti

Foto dell'autore

Nazzareno Silvestri

Sono Nazzareno, scrivo da Messina. Il mio amore per la divulgazione scientifica nasce tanti anni fa, e si concretizza nel pieno delle sue energie oggi, per Microbiologia Italia. Ho diverse passioni: dalla scienza al fitness. Spero che il mio contributo possa essere significativo per ogni lettore e lettrice, tra una pausa e l'altra.

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