Anche i virus possono prendersi i virus

Qualche anno fa, alcuni ricercatori in diversi gruppi hanno descritto per la prima volta dei virus giganti, che hanno suscitato da subito molto interesse. In particolare, in alcuni campioni d’acqua del Lago Ontario in Canada, è stato individuato un virus in grado di infettare l’alga d’acqua dolce Chrysochromulina parva.

Il virus in questione è stato battezzato (in maniera molto semplice) CpV-BQ2 e raggruppato tra i NCLDV (Nucleus-Cytolasmic Large DNA Virus) . Durante la sua caratterizzazione e l’analisi molecolare del genoma, i ricercatori hanno anche scoperto delle sequenze che sono poi risultate appartenere a tre piccoli virus. L’ipotesi da loro formulata e studiata è stata quindi che questi piccoli virus siano una sorta di “viriofagi” e sfruttino il genoma di CpV-BQ2 per replicarsi.

Genoma di CpV-BQ2

Ovviamente, dei piccoletti così carini, non potevano rimanere anonimi; ma in questo caso i ricercatori si sono sbizzarriti e li hanno soprannominati CpV-PLV Larry, Curly e Moe.

Per la precisione, i primi viriofagi descritti risalgono al 2008; ma da quella data, solo una manciata di essi sono stati descritti. Ora, si fa sempre più strada un’idea di come non sia un caso trovare questi sistemi “a matriosca”, in cui un virus gigante che infetta un organismo unicellulare, è a sua volta infettato da mini-virus.

Tutto bello, ma…

Questo fenomeno, oltre che interessante e particolare, potrebbe contribuire alla comprensione di un altro fenomeno come quello dei trasposoni ad esempio. Alcuni viriofagi infatti, sono noti essere molto simili ad una classe di trasposoni a DNA.

Non da ultimo, se per trovare viriofagi è necessario trovare virus giganti e se per trovare virus giganti bisogna scovare protisti o altri organismi unicellulari, lo studio di questi microrganismi riserverà ancora molte sorprese.

Insomma, quando prendete un bel raffreddore, pensate che non siete gli unici a potervi beccare un virus… a modo loro anche i virus possono prendersi qualche virus!

Roberto Amadio

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Francesco Centorrino

Sono Francesco Centorrino, creatore ed amministratore di Microbiologia Italia, primo sito di divulgazione microbiologica in Italia. Sono laureato in biologia e molto appassionato di tecnologia, cinema, scienza e fantascienza. Sono Siciliano ma vivo e lavoro in Basilicata come analista di laboratorio microbiologico presso una nota azienda farmaceutica. Ho creato il portale di Microbiologia Italia per condividere conoscenza ed informazioni a chiunque fosse interessato a questa bellissima scienza. Potete trovare tutti i miei contatti al seguente link: https://linktr.ee/fcentorrino.

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