Il Tumore di Wilms: Il Contributo dei Donatori nell’aiuto a Abbie nella Lotta contro il Cancro

Un mese dopo aver subito l’asportazione chirurgica del rene e aver iniziato il trattamento chemioterapico, la piccola Abbie di 7 anni si è alzata di fronte ai suoi compagni di classe e ha loro ha detto di avere il cancro e che presto avrebbe perso i capelli.

Abbie
Figura 1 – Abbie e la lotta contro il Cancro

Abbie e la sua lotta

Quando quel giorno è arrivato, qualche settimana dopo, Abbie e la sua famiglia si sono riuniti nel tentativo di trasformare un triste passo nel percorso di lotta contro il cancro in un evento gioioso. Abbie aveva paura di perdere i capelli, così ha deciso di radunarli tutti in una volta sola, invece di vederli cadere uno per uno. Mentre suo padre, Daniel, maneggiava le forbici, il fratello maggiore e la sorella di Abbie raccontavano barzellette cercando di farla ridere. Dan e la madre di Abbie, Jacqui, ridevano con lei, ma dentro di loro erano distrutti.

“È stata un’altra cosa con cui Abbie ha dovuto fare i conti”, dice Dan, che ha dovuto allontanarsi dopo il taglio dei capelli per non far vedere a sua figlia le sue lacrime. “Era un altro segno visibile che lei stava male.”

Una diagnosi devastante Abbie ha dovuto affrontare molto quest’anno. Alla fine di dicembre 2018, dopo circa un mese di dolori allo stomaco e alla schiena alternati a vomito e stitichezza, le è stato diagnosticato il tumore di Wilms, un tumore maligno originato dalle cellule del rene. Il tumore di Wilms è il tipo più comune di tumore renale nei bambini e rappresenta circa il 6% di tutti i tumori infantili. Una tomografia computerizzata del torace di Abbie ha mostrato che il tumore di Wilms si era diffuso anche nei suoi polmoni.

Abbie ha pianto alla notizia. Quando è tornata a casa, ha detto ai suoi fratelli che aveva una massa nella pancia e aveva bisogno di un intervento chirurgico. Anche loro hanno pianto. Dan e Jacqui erano oltre la devastazione. “Il tuo mondo intero crolla letteralmente davanti a te, perdi il respiro e non sai come farai a sopportarlo”, dice Jacqui.

Tumore di Wilms

Ma c’era speranza. La maggior parte dei bambini con tumore di Wilms viene curata. Tuttavia, come con qualsiasi cancro, la prognosi e la sopravvivenza a lungo termine possono variare notevolmente da un bambino all’altro. Una pronta attenzione medica e una terapia intensiva sono importanti per una buona prognosi. Una cura continua è essenziale per un bambino con diagnosi di tumore di Wilms, poiché possono verificarsi effetti collaterali della radioterapia e della chemioterapia, così come una seconda malignità.

Due mesi dopo che Abbie aveva rimosso il rene, gli esami di controllo hanno mostrato che il cancro nei suoi polmoni aveva risposto alla chemioterapia ma non era scomparso del tutto, quindi aveva bisogno di radioterapia sia ai polmoni che all’addome. Quando il trattamento le ha fatto perdere l’appetito, le è stato inserito un sondino per garantire che ricevesse la nutrizione necessaria.

Gestire il percorso con uno sguardo al futuro

Tra le visite mediche e la cura quando il trattamento la metteva a terra, sia Dan che Jacqui hanno preso un permesso di lavoro a tempo parziale per gestire tutto. Per quanto difficile sia stato il percorso, attribuiscono la loro sopravvivenza alla loro famiglia allargata, agli amici, alla comunità circostante e al team dell’Ospedale Pediatrico di Filadelfia (CHOP) per il loro sostegno.

“Non credo che ce l’avremmo fatta senza di loro”, dice Jacqui. “Il CHOP è stato fenomenale. Tutti, dalle persone che ti accolgono alla reception, alle nostre infermiere, al navigatore infermieristico, al nostro oncologo, al nostro chirurgo: il supporto e il comfort che ti danno sono ciò di cui hai bisogno per superare tutto questo.”

Abbie è sempre stata una bambina felice, forte, energica e vivace. Non vede l’ora di avere di nuovo quell’energia e di poter correre fuori, giocare nel ruscello vicino a casa sua e sporcarsi.

“Lei vuole solo correre e urlare come una bambina normale”, dice Jacqui. “È incredibile. Voglio che le persone vedano la sua forza e bellezza.”

La famiglia è impegnata a sensibilizzare l’opinione pubblica sulla necessità di ricerca sul cancro in modo che un giorno ci sia una cura per ogni tipo di cancro.

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Nazzareno Silvestri

Sono Nazzareno, scrivo da Messina. Il mio amore per la divulgazione scientifica nasce tanti anni fa, e si concretizza nel pieno delle sue energie oggi, per Microbiologia Italia. Ho diverse passioni: dalla scienza al fitness. Spero che il mio contributo possa essere significativo per ogni lettore e lettrice, tra una pausa e l'altra.

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