Molluschi bivalvi: i protozoi sono in agguato

I molluschi bivalvi (cozze, vongole, ostriche) rappresentano una delle principali risorse alimentari del nostro Paese e con l’arrivo dell’estate il loro consumo aumenta notevolmente. Per quanto prelibati, la loro capacità di filtrare grandi volumi di acqua rende questi molluschi capaci di accumulare microrganismi pericolosi per la salute umana. Tra i rischi più conosciuti si ricordano … Leggi tutto

Tetrahymena thermophila: il protista con sette sessi

Molto amato nei laboratori di ricerca, il Tetrahymena thermophila è un protista ciliato che vive nelle acque dolci che possiede un peculiare modello di riproduzione, detiene il primato del maggior numero di “tipi sessuali” tra gli organismi unicellulari; ben sette sessi, ognuno dei quali può accoppiarsi solo con un tipo sessuale differente. Essendo un ciliato … Leggi tutto

Toxoplasma gondii, il burattinaio

È molto probabile che abbiate sentito parlare di Toxoplasma gondii, l’agente eziologico della toxoplasmosi, ma è molto meno probabile che abbiate mai sentito parlare della sua capacità di manipolare per i propri fini il comportamento del suo ospite, proprio come un burattino fa con una marionetta. Descrizione Toxoplasma gondii è un protozoo del subphylum Apicomplexa, … Leggi tutto

Bellezze e dolori della Bioluminescenza

Il fiume Derwent della Tasmania ha avuto una grande popolarità, grazie anche al trantran che si sussegue con condivisioni e like nei social. Noctiluca scintillans, un dinoflagellato (ossia un organismo unicellulare munito di flagello) bioluminescente. Di giorno colora le acque di un rosso acceso, mentre di notte, se disturbato colora il mare di luminescenza, grazie a un … Leggi tutto

Naegleria fowleri: l’ameba “mangia-cervello”

Immaginate una giornata calda, voi state prendendo il sole con degli amici. Per rinfrescarvi entrate in una pozza d’acqua immergendovi completamente, ma una volta dentro vi accorgete che l’acqua non è molto d’aiuto per cercare refrigerio in quanto calda anch’essa, quindi uscite e raggiungete i vostri amici. Semplicemente facendo una serie di azioni così banali … Leggi tutto

Miglior mamma parassita dell’anno!

Per conoscere il vincitore dell’ambìto titolo di “Mamma dell’anno”, dobbiamo addentrarci nel mondo dei parassiti artropodi, in particolar modo di quelli che vivono in superficie nutrendosi di sangue. Questi microorganismi parassitano volatili e mammiferi, uomo incluso. Essi appartengono alla classe degli insetti, anche se non possiedono le ali e sono magri ed atletici nonostante il … Leggi tutto

Trypanosoma brucei gambiense: quando dormire troppo diventa un sintomo!

Il protagonista della “malattia del sonno” è un parassita unicellulare che causa una pericolosa, lenta e “soporifera” sintomatologia.    A chi non capita che dopo un bicchiere di troppo o per via di eccessive e goliardiche attività notturne si ritrova a dormire il giorno dopo per ore, ore ed ancora ore. Beh, in quel caso … Leggi tutto