Un virus è un’entità biologica con caratteristiche di parassita obbligato, in quanto si replica esclusivamente all’interno delle cellule di altri organismi. I virus possono infettare tutti i tipi di forme di vita, dagli animali, alle piante, ai microrganismi e anche altri virus. Vi è una divergenza di opinioni sulla questione se i virus siano una forma di vita o strutture organiche che interagiscono con gli organismi viventi. Sono stati pertanto descritti come “organismi ai margini della vita”.

FLAVIVIRIDAE

La famiglia Flaviviridae si compone di virus di medie dimensioni, con genoma contenuto in un singolo filamentopositivo di RNA, nucleocapside a simmetria icosaedrica, avvolto da membrana lipoproteica. Il nome della famiglia deriva dal vocabolo latino Flavus, che significava «giallo», in quanto nella famiglia è contenuto il “Virus della febbre gialla”.